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年轻的星团显示高效率的星形成

em一支国际团队发现了一颗非凡的星团,其中有超过一百万颗年轻的恒星在热气腾腾的尘埃云分子气体中形成。 / em

这颗星团被埋藏在一颗名为NGC 5253的矮星系中的超级星星内,在星座Centaurus。该星团拥有太阳光度十亿倍的光线,但在普通光线下却无法看到,被自身的热气所掩盖。

“我们是星尘,这个星团是一个星球和烟尘的工厂,”加州大学洛杉矶分校学院的物理学和天文学教授,该研究的主要作者,特纳,3月19日在“自然”杂志上发表。 “我们看到了星星创造的尘埃。通常当我们看星团时,星星很久以前就散去了所有的气体和尘埃,但在这个星团中,我们看到了尘埃。

她说:“我一直在寻找形成超级星团及其星团多年的气体云。 “现在我们已经发现了它。”

恒星周围的尘埃数量非常多 - 大约是太阳质量的15,000倍,如碳和氧等元素。

“我们惊呆了,”特纳说,他是物理和天文学系主任。

该群约有300万年历史,以天文学术语来说,年龄相当年轻。她说,它可能会活十多亿年。

特纳说,银河系并没有形成数十亿年的巨大星团。她说,它仍在形成新的明星,但几乎没有这么多。一些天文学家相信,这种巨大的星团只能在早期的宇宙中形成。

特纳说,银河系有气体云,但没有什么可与这个星系的云D相媲美 - 看到照片中明亮的白色区域 - 它包含着厚厚的气体和灰尘笼罩的巨大星团。

宇宙的不同部位有多少气体变成恒星。在银河系中,云D的大小不到5%。在云D中,速度至少高10倍,也许更多。

特纳和她的同事们使用亚毫米波阵列进行了研究,该亚毫米波阵列是史密森天体物理观测台和中央研究院天文和天体物理学研究所在夏威夷的莫纳克亚合作项目。

天文学家报告,NGC 5253有数百个大型星团,其中至少包括几个年轻的星团。 Cloud D.中最壮观的是

特纳说:“我们正在特定的时间捕捉这个集群。” “有了这样一个巨大的星团,我们预计将有数千颗恒星成为超新星,并且现在已经爆炸。我们没有发现超新星的证据。“

该星系群包含7,000多颗大型“O”星 - 所有已知最明亮的恒星,每颗恒星比我们的太阳亮一百万倍。

特纳说,NGC 5253的暗物质约为可见物质的9倍 - 比银河系内部的高得多。

特纳表示,未来几年,这颗云可能会被成为超新星的恒星所摧毁,这将使所有由恒星产生的气体和元素进入星际空间。

研究的共同作者包括加州大学洛杉矶分校的特纳研究生S. Michelle Consiglio, David Meier,前加州大学洛杉矶分校研究生,现在在新墨西哥州矿业与技术研究所工作;以色列特拉维夫大学物理学和天文学院天文学教授Sara Beck;台湾中央研究院天文与天体物理学系何保罗;和哈佛 - 史密松天体物理中心的赵君辉。

特纳和他的同事在1996年首次发现了星团的无线电发射。他们将继续使用智利的阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列研究这个星系。

发表:J.L.Turner等人,“Highly efficiency star formation in NGC 5253 possible from stream-fed accretion,”Nature 519,331-333(2015年3月19日); DOI:10.1038 / nature14218

PDF研究副本:NGC 5253中的高效星形成可能来自于溪流饱和

来源:斯图尔特Wolpert,加州大学洛杉矶分校

图片:Jean Turner提供